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Comment fonctionnent les simulateurs de golf

Pour beaucoup d’entre nous, rien n’est plus agréable qu’une bonne partie de golf par temps clair et frais. Un ciel ensoleillé, une brise agréable et un parcours stimulant vous permettront de passer du temps entre amis ou de perfectionner vos habiletés en solitaire.

Mais le monde réel déjoue parfois cette partie de golf parfaite. Et s’il pleut ou s’il fait trop chaud? Et si vous n’avez pas un bon parcours dans votre région? Que faire si vous êtes coincé à la maison ou au travail et que vous n’avez pas le temps de jouer un 18 trous complet?

Heureusement, si toutes les forces de l’univers semblent vous éloigner de votre sport favori, le monde virtuel peut prendre sa place. C’est là qu’un simulateur de golf entre en scène — un jeu de golf informatisé, à la maison ou au bureau, conçu pour imiter le vrai jeu tout en améliorant vos habiletés.

Ce n’est pas non plus le golf Wii Sports ou ces jeux d’arcade boiteux avec la boule de trackball. Ces simulateurs sont des machines de haute technologie qui peuvent analyser votre élan et utiliser des modèles informatisés de cours réels à l’image du simulateur de Golf About golf. À l’aide de capteurs radar et de capteurs de lumière, ils détectent d’innombrables facteurs qui entrent en ligne de compte dans votre tir. Ils utilisent parfois des écrans autonomes et des graphiques 3D réalistes. Essentiellement, ils sont aussi proches du golf que possible sans avoir à sortir. Et ils sont aussi disponibles pour presque tous les portefeuilles, et les prix varient de plusieurs centaines d’euros à 50 000 euros.

La procédure est à peu près la même qu’en réel, sauf que vous êtes debout sur une plate-forme, appelée coussin pivotant, devant un écran de projecteur. Le tapis de balançoire a souvent de la fausse herbe pour simuler des conditions réelles. En même temps, l’écran affiche une image réaliste d’un terrain de golf, avec de l’herbe et du ciel. Vous pouvez désigner le parcours sur lequel vous voulez jouer, et beaucoup d’entre eux sont modelés sur des parcours de golf réels, comme Pebble Beach. Vous vous relevez, vous vous élancez et frappez la balle directement à l’écran, comme si vous étiez au champ de pratique.

L’écran est connecté à un ordinateur avec des capteurs conçus pour calculer chaque aspect de votre prise de vue. Habituellement, un réseau de capteurs de lumière, un radar et d’autres dispositifs de suivi de mouvement sont placés autour du bord de l’écran de projection. Les systèmes de poursuite sur certains simulateurs comprennent un ou plusieurs rideaux de 360 degrés de faisceaux infrarouges, émis à 60 000 impulsions par seconde, qui analysent immédiatement la balle au fur et à mesure qu’elle vole. Une fois que votre balle touche l’écran, les informations recueillies par le réseau de capteurs sont envoyées à l’ordinateur. C’est là qu’une variété de facteurs impliqués dans votre coup sont évalués — vitesse, angle de tir, distance, rotation, trajectoire et ainsi de suite.  Certains systèmes utilisent même des capteurs optiques infrarouges pour surveiller vos mouvements de balançoire et offrent des directives sur la façon de les améliorer.

Mise en place d'un simulateur de golf

Nous avons appris que les simulateurs de golf sont une excellente façon d’analyser votre élan et vos prises de vue dans des conditions qui imitent de près celles du monde réel. Mais qu’en est-il de votre jeu de putting? Il existe également des capteurs conçus pour analyser cet aspect important du golf.

Certaines compagnies fabriquent maintenant des kits de capteurs qui analysent chaque aspect de votre putt. Vous attachez un capteur à votre club, vous chargez un logiciel spécial sur votre ordinateur à la maison – souvent via un port USB – et vous faites simplement les mouvements de mise en place comme vous le feriez normalement. Le logiciel va à l’œuvre en examinant plusieurs facteurs impliqués dans votre putt, comme la distance, la direction, le trajet de course, la rotation de la tête du club et plus encore.

Exigences relatives aux simulateurs de golf à domicile

Bon nombre de ces simulateurs sont relativement gros et nécessitent souvent une salle pleine, ou au moins une grande partie de la salle. Certains simulateurs ont besoin d’un espace de 15 par 20 pieds (4,6 par 6,1 mètres) pour fonctionner correctement. Cela peut sembler être un grand sacrifice au début, mais essayez d’y voir une sorte de cinéma maison. Les simulateurs se composent généralement d’un grand écran de projection et d’un vidéoprojecteur qui émet l’image du cours et les données de l’ordinateur. Les simulateurs sont aussi généralement entourés d’une enceinte pour empêcher la balle de voler à travers la pièce et pour permettre au golfeur de bloquer tout ce qui l’entoure. Le simulateur lui-même est un système informatique — certains utilisent des logiciels qui fonctionnent sur un ordinateur de bureau ou portable existant, tandis que d’autres sont des systèmes autonomes. Vous aurez également besoin du système de suivi, qui se connecte à l’ordinateur pour analyser votre tir, et d’une zone de frappe (tee) pour rester debout. La zone de départ est généralement faite d’un matériau semblable à de l’herbe simulée, et tout cet équipement passe généralement par une prise de courant conventionnelle de 120 volts.

En raison de la nature high-tech et entièrement équipée de ces simulateurs de golf intérieur, certains d’entre eux peuvent coûter plus cher qu’une voiture neuve. Mais pour l’amateur de golf qui veut vraiment améliorer tous les aspects de son jeu, c’est un petit prix à payer.